被后世誉为皇帝中的长者汉章帝是如何种下东汉王朝灭亡的种子的

时间:2020-12-09 08:20:59 来源:互联网 热度: 作者: 佚名

汉章帝刘炟是东汉王朝的第三任皇帝。他的祖父是鼎鼎大名中兴汉王朝的汉光武帝刘秀,刘炟的父亲汉明帝刘庄虽系英主但他还是中国引进佛教第一人,佛教能够在中国扎根并中国化,刘庄当居首功。刘炟是刘庄的第五子,其母为贾贵人,养母是东汉初期名将马援的女儿谥号明德皇后的马氏。马氏与贾氏乃亲属关系,因为刘庄宠信马氏,所以同为贵人身份的马氏得以收养刘炟。及马氏被册立为皇后,刘炟以皇后子被立为皇太子。

东汉王朝经过光武帝、明帝两任皇帝几十年的励精图治,到刘炟接手时国力已达鼎盛。刘炟继承并光大了父祖的大业,带领东汉王朝进入了极盛时代,后世史家把他和明帝刘庄在位的三十一年的时期称之为“明章之治。”但令人遗憾的是由于章帝刘炟自身政治上的短版,他在位期间就亲手种下了东汉王朝灭亡的种子,以至于在他身后东汉王朝就陷入了外戚与皇室周而复始的血腥争斗,而且这种争斗一直持续到东汉王朝灭亡。

关于这一点,东晋学者袁崧总结的非常到位。他对章帝的评价如下:“孝章皇帝宏裕有余,明断不足,闺房谗惑,外戚擅宠。惜乎!若明、章二主,损有余而补不足,则古之贤君矣。”

明德皇后马氏是个识大体的大家闺秀但不是政治家,这是照成由他抚养成人的刘炟性格宽厚但决断不明的主要原因。正因为有识大体的马太后在,章帝刘炟才没有敢贸然加恩于他的皇后窦氏一家。刘炟几次欲封诸舅为侯但都被马太后坚决拒绝,直到章初四年(公元79年)马太后死前,刘炟才分别封诸舅马廖、马防、马光为侯。

马太后去世以后,刘炟得以放开手脚的任用自己的大小舅子。他的大舅子窦宪尤其受刘炟的恩宠。窦氏一家本来出自豪门,平时就骄横惯了,再加上刘炟和窦皇后不加约束的放纵,这一大家子的气势立即就益过了低调的马家。他们的种种不法行为不但让王公大臣愤恨更令天下的臣民侧目。沁水公主乃明帝爱女,他在京城附近有块良田,但不幸被窦宪看中。胆大包天的窦宪竟然敢逼迫公主把地低价买给自己,贵为先帝爱女的沁水公主只好忍气呑声的把地卖给了窦宪。此事后为刘炟所知,他只是痛斥了他一番此事就不了了之。但刘炟留下了这么句狠话,“我能容你但后人未必容你!”

这句狠话果然一语成谶。刘炟死后,由于继任的和帝刘肇年幼,暂由窦太后临朝称制,自此窦氏一家更是权倾天下,窦宪直官至大将军。由于窦家的种种不法之事实在让深感大权旁落的十四岁的和帝忍无可忍,于是经过他与太监郑众的周密策划,乘着窦氏一家不防,和帝突然发动了政变,罢黜了窦氏一家的官职,还把他们逐出了京城并分别赐死。

和帝刘肇英明果决,他当政十七年,东汉王朝继续保持繁荣昌盛的局面。可惜他只活了二十七岁,而且所生诸子均早夭,继任的侄儿安帝刘祜只是个空有好皮囊之辈,侄孙顺帝刘保更是个透顶的昏君,自此以后东汉朝廷彻底沦为外戚皇室还有宦官参与的血腥角斗场,这一切汉章帝刘炟实是始作俑者。