战国时期,周王室的权威最终荡然无存,哪一任周王该为此负责?

时间:2020-08-01 18:23:40 来源:互联网 热度: 作者: 佚名

东周(公元前770年-公元前256年),中国历史上的朝代,西周覆灭后,诸侯拥立原先被废的太子宜臼为王,史称周平王,定都洛邑(今河南洛阳),史称东周。东周的前半期,诸侯争相称霸,称为春秋时代。公元前453年,韩赵魏三家联手灭智氏家族后,三家分晋,各诸侯相互征伐,称为战国时代。不过,需要注意的是,在春秋时期,虽然周王室的权威有所下降,比如楚国等大国,就不把周天子放在眼里,但是,对于大部分诸侯国来说,还是不敢和周王室直接抗衡的,特别是齐桓公、晋文公等中原霸主,更是经常需要借助于周王室的旗号,以此来争霸中原。

因此,非常明显的是,在春秋时期,周王室还具有一定地位。但是,进入到战国时期,先是三家分晋和田氏代齐,然后是徐州相王和五国相王,最后则是秦国消灭了东周,这不仅意味着周王室的权威最终荡然无存,更促使东周在秦灭六国之前就告别了历史的大舞台。那么,问题来了,战国时期,周王室的权威最终荡然无存,哪一任周王该为此负责?

首先,在笔者看来,战国时期,周王室面临的困局,显然始于周平王这位君主。虽然周平王不是战国时期的周朝天子,但是,正是因为周平王将周朝的都城,从四塞之国的关中地区迁移到无险可守的洛邑,一定程度上加快了周王室的衰落。周平王姬宜臼(?―公元前720年),姬姓,名宜臼(一作宜咎),周幽王姬宫湦之子,母王后申后(申国国君申侯之女),东周第一任君主,公元前770年―公元前720年在位。西周末年,周幽王这位君主比较昏庸,其在位期间,于后宫得褒姒以后,生子伯服。不久,竟废申后及姬宜臼,以褒姒为后,以伯服为太子,甚至发生了周幽王烽火戏诸侯这样的荒唐事情。

在此背景下,于是姬宜臼逃奔申国,申侯联合缯国和犬戎进攻周幽王,周幽王与郑桓公均被犬戎所杀。对于西周末年的这场内乱,不仅对周朝,也对整个春秋时期的诸侯格局起到了重要的影响。在周幽王被杀之后,申、鲁、许等诸侯国拥立姬宜臼继位。姬宜臼为避犬戎之难,于公元前770年迁都洛邑,是为周平王,史称东周。虽然迁都洛邑,也即今河南省洛阳市一带,是当时比较合适的选择。不过,从长远来看,这是不利于周王室维持地位的选择。

众所周知,对于东周的都城洛邑,虽然地处中原之地,地势平坦,人口众多,不过,因为无险可守,这让周王室面对周边的大国,根本没有什么优势而言。换而言之,对于晋国、齐国等大国来说,完全可以挟天子以令诸侯,虽然程度无法和曹操挟持汉献帝刘协的情况相提并论,但是,因为地处周边大国的包夹之下,周王室已经呈现出成为傀儡天子的趋势了。而在迁都之前,也即西周的都城镐京,则位于今陕西省西安市一带。对此,大家应该都知道关中之地的特点。

关中南倚秦岭山脉,渭河从中穿过,物华天宝,人杰地灵。四面都有天然地形屏障,易守难攻,从战国时起就有“四塞之国”的说法,所以汉代张良用“金城千里”来概括关中的优势劝说刘邦定都关中。战国时期,张仪向秦惠王陈说“连横”之计,就称颂关中“田肥美,民殷富,战车万乘,奋击百贸,沃野千里,蓄积多饶”,并说,“此所谓天府,天下之雄国也”,这比成都平原获得“天府之国”的称谓早了很多。因此,如果周朝没有离开关中的话,那么,周朝的整体实力还是能够压制众多诸侯国的。

但是,在迁都洛邑之后,周王室不仅失去了关中之地,更没有压制周边诸侯国的能力了。比如郑庄公所在的郑国,就敢直接和周王室兵戎相见,这也是因为周王室所在地区无险可守,让郑国没有感到惧怕。在不少历史学者看来,自周平王东迁洛邑之后,周王室逐渐走向了衰微,秦国、晋国、楚国、齐国等诸侯国得以壮大。而这就周平王这位君主,在内外交困中度过五十年,于公元前720年去世。另一方面,对于周王室地位的下滑,除了周平王,还有一位周朝君主也需要承担责任,这就是承认三家分晋的周威烈王。

周威烈王姬午(?—前402年):是东周第20代君主,周考王之子。在位24年(前425年—前402年),病死。葬于今河南洛阳。公元前403年,周威烈王封晋国大夫韩虔、赵籍、魏斯为诸侯,此即“三家分晋”。众所周知,三家分晋标志着春秋时代的结束,紧接着是战国时代的来临,也即三家分晋是春秋和战国的分水岭。在三家分晋之前,晋国作为姬姓诸侯国,显然和周王室具有比较亲近的关系。

最后,在三家分晋之后,战国时期正式开始。正是因为三家分晋,为田氏代齐提供了模板。在三家分晋和田氏代齐之后,战国七雄的格局正式形成,这七雄分别是秦国、韩国、魏国、赵国、燕国、楚国、齐国这七个诸侯国。战国七雄之间互相征伐,已经完全不把周王室放在眼里了。也即在春秋时期,齐桓公、晋文公等诸侯之间的作战,往往会打着周王室的旗号。可是,在战国时期,不管是长平之战,还是五国伐齐,基本上都和周王室没有关系了。在不少历史学者看来,春秋末期,天子号召力已弱,但仍可号令鲁、燕、宋、郑等诸侯,使齐楚不敢欺周。

周威烈王承认三家分晋后,后来周王室所在的君主,也承认田氏齐国取代姜氏齐国,齐晋皆为西周开国时的重要成员。作为天子的周威烈王支持三家分掉晋国,使周王室少了一座靠山,又引发了田氏代齐,自此燕、楚、魏、赵、韩、齐、秦纷纷称王,不复春秋五霸尊王攘夷之事。换而言之,正是因为周威烈王不敢拒绝三家分晋,导致周王室从此再无翻身之日。当然,对于周威烈王,当时也没有拒绝三家分晋的底气和实力,不过,面对三家分晋这一违背宗法制、分封制的行为,周威烈王一点也不敢仗义发声,显然让其他诸侯国更加看轻周王室。最终,伴随着徐州相王和五国相王,周王室的天子权威最终在战国中期荡然无存。