清朝赴美留学生有很多,但拿到毕业证的却很少,为何他却做到了?

时间:2019-04-29 18:25:51 来源:互联网 热度: 作者: 佚名

今天的故事,要从这张照片说起。照片拍摄于清同治十一年(1872)8月11日,照片上的孩子平均年龄12岁,是从全国各地精挑细选出来的“出身清白,聪颖敏捷,相貌英俊”一群少年。他们将花着“大清留学基金委”的钱到美国留学,这在今天看上去似乎光鲜亮丽,但在那个时候,这些孩子肩负着晚清复兴的重任,赴美之前还必须签署生死合同,堪称史上最悲壮的留学了。而我们故事的主人公,站在照片前排左三的位置,他的名字,叫詹天佑。

一、史上最悲壮的留学

自第二次鸦片战争以来,帝国主义列强的铁蹄将晚清踏得体无完肤,中国这个古老的庞大帝国,急切地寻找着强国良方,洋务运动由此登场,从19世纪60年代一直持续到90年代,可谓轰轰烈烈。强国之要在于科技,而科技之要在于人才,留美幼童计划,就是洋务派搞的一项人才战略。

在中国留美第一人容闳的提议下,曾国藩和李鸿章奏请清廷派幼童赴美留学。同治十一年(1872年),第一批留美幼童30人,从上海出发,乘船破浪,前往未知国度——美国。11岁的詹天佑就是其中之一。

抵达旧金山的部分留美幼童合影

今天赴美留学,有人说“美国的空气是甜的”;而在晚清时期,赴美留学令人闻风丧胆。因为,所有赴美留学的幼童,他们的家长都得签署一份“出洋志愿书”。所谓志愿书,跟生死合同差不多。

147年前,詹天佑的父亲詹兴洪拿起笔,在志愿书的左下角,用颤抖的笔尖签下了自己的名字:

具结人詹兴洪今与具结事,兹有子天佑愿送赴宪局带往花旗国肄业,学习机艺回来之日,听从中国差遣,不得在外国逗留生理,倘有疾病生死,各安天命,此结是实。
童男,詹天佑,年十二岁,身中面圆白,徽州府婺源县人氏。曾祖文贤 祖世贤 父兴洪。
同治十一年三月十五日 詹兴洪 亲笔画押

正是由于这一份“出洋志愿书”,年幼的詹天佑被他的父亲“狠心”地送到了大洋彼岸,今生能否再见面,已是未知数了。因为根据留美幼童计划,出国后没有特殊情况不允许回国。这样的志愿书,说白了,等于把亲儿子卖给了清廷。所有孩子的生死,只能听天由命了。

从70年代开始,清廷一共派出4批留美幼童,共120人,有几个人死在他乡。

詹天佑自11岁离开祖国, 到远隔重洋的美国求学, 直至20岁, 在西方生活与学习了9年。1881年,由于国内保守派的阻挠,以及美国排华浪潮的高涨,清廷强行召回留美幼童,导致大部分孩子都没能完成学业。詹天佑算幸运的,不仅活着回来了,还拿到了耶鲁大学毕业证书。要知道,在120位留美幼童中,只有詹天佑和欧阳赓完成了学业。

詹天佑像

二、留美生活

到美国后,留美幼童都被安排在美国家庭中寄宿,这样便于他们更快地融入美国的生活和文化。詹天佑进入美国威士海芬小学,寄宿在诺索布校长家中。诺索布夫人的悉心照顾,填补了詹天佑少年时期空缺的母爱,在他1881年回国以后,也时常与诺索布夫人通信,字里行间尽是对诺索布夫人的眷恋与感恩之情。

光绪二年(1876年),詹天佑到了纽海文中学,开启了他的中学时代。在课余时间,他很重视体育锻炼,爱好广泛,游泳、滑冰、钓鱼、打球,均有所涉猎。他特别喜欢打棒球,还是中国留学生代表队——中华棒球队的队员。这大概是最早的中国棒球队,就是这支棒球队曾经跟一支半职业球队PK过,用精湛的球艺震惊了美国人。

在美国大学的棒球队(詹天佑:后排右二)

李鸿章等人搞洋务运动的整体思路就是“师夷长技以制夷”,即学习西方的理科。1878年,詹天佑进入耶鲁大学,学习土木工程系,专攻铁路工程科目。大学期间,詹天佑用数学第一的成绩,碾压了他的美国同学。1881年5月,詹天佑完成了毕业论文《码头起重机的研究》,顺利拿到了学士学位。

一个月后,詹天佑正跟同学们野外宿营,欢度暑假,就收到清廷撤回留美幼童的命令。同学们都垂头丧气,好在詹天佑已完成了学业。是年10月,带着激动、复杂的心情,詹天佑踏上了阔别九年的故土。

三、归国迷途与工程师的春天

包括詹天佑在内的留美幼童,都是手握核心科技的高精尖人才,但是回国后,却被当作没有科举功名的工匠。那些愚昧昏庸的官僚乱点鸳鸯谱,随便给他们安排工作。学铁路的詹天佑,被安排到福州船政学堂学习海军驾驶,当起了军舰司机。就这样,从1881年直到1888年,詹天佑的专业被埋没了。

福州船政学堂

晚清时期,科举功名仍然评价一个人的唯一标准,像留美的詹天佑、留英的严复,回国后都备受歧视。所以,不少留美幼童回国后受不了大清的腐败官场,又重返美国,比如詹天佑的老同学张仁康、欧阳赓等人。不过,对祖国的热爱,支撑着詹天佑留了下来,这才有了中国铁路事业的肇始。

1888年五月,詹天佑接到“中国铁路公司”总理伍廷芳的offer,他欣喜若狂,一路从福州来到天津津沽铁路工地,以英籍总工程师金达助手的身份,开始了他投身祖国铁路事业的历程。

1904年至1911年,中国铁路事业迎来一个高潮。1905年,詹天佑接到北洋大臣、直隶总督袁世凯的命令,测量北京到张江口的铁路。

京张铁路

原本,清政府是想聘请英籍工程师金达来修建京张铁路的,但俄国横加阻挠,因为根据俄国与清政府签订的条约,“长城以北的铁路不能由第三国承建”,英国是不能担任京张铁路的承建任务的,必须由俄国人修建。英国和俄国争持不下,最后清政府做了一个破天荒的决定:你们都别修了,我们中国人自己修!

就这样,修建京张铁路的馅饼,就砸到了詹天佑的头上。但,令人气愤的是,一些外国工程师千方百计地阻挠铁路修建进度,还挖走了詹天佑手下重要的技术工人。一些西方媒体也都酸得不行,在报纸上说“中国造此路之工程师尚未诞生”。结果,被詹天佑啪啪打脸:

詹天佑打通了居庸关和八达岭隧道,标志着京张铁路最艰巨的工程顺利竣工。1909年10月2日,耗时四年的京张铁路竣工通车,举国欢腾。这是中国工程技术人员与中国工人,完全用自己的技术与力量,用中国自筹款项,独立自主地建成的第一条铁路干线。这是中国人的胜利,也是詹天佑的荣耀。

《见字如面》:王耀庆读《詹天佑写给诺索布夫人的信》

文史君说

詹天佑是晚清改革浪潮的一朵浪花,是近代中国强国历程的历史见证。11岁赴美留学,以优异的的成绩获得耶鲁大学学士学位。回国后蹉跎的七年光阴,正是近代中国守旧中孕育革新所必经的阵痛。詹天佑动用中国人自己的力量,主持修建了京张铁路,实力打脸帝国主义列强。这一切说明:中国人,很行!

参考文献

王秋霞编著:《詹天佑》,中国国际广播出版社1998年版。

经盛鸿:《詹天佑评传》,南京大学出版社2001年版。

申治稷:《留美学童》,贵州教育出版社2015年版。

(作者:浩然文史·青骢马小史博士)

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