清朝世界上最富有的中国人:资产是国库4倍,英国公司欠他钱

时间:2020-11-20 22:23:37 来源:互联网 热度: 作者: 佚名

进入现代史,中国从贫穷落后到世界第二大经济体,这期间诞生了李嘉诚、马云、马化腾、王健林等华人首富,却从未有人坐上过“世界首富”的宝座。那么历史上中国有人登顶过吗?

翻开整个中国历史,唐宋时期的经济实力最强,据说当时整个中国的GDP就占全世界的50%左右,可惜的是,那时个人财富无法统计。

而有参考依据的就是比较权威的美国《华尔街日报》曾经统计的1000年来世界上最富有的50个人,其中中国就占有6个人,成吉思汗、忽必烈、刘瑾、和坤、伍秉鉴和宋子文都榜上有名。

与其他5个人不同,伍秉鉴是唯一一个靠经商成功登上“最富有”的宝座。

他的人生随着清朝兴衰而大起大落。

一、

伍秉鉴的先祖是在福建从事茶叶买卖的生意,这在古代算是一门大生意了,到了伍秉鉴父亲那一代,全家已经在广州定居了,父亲是在广州首富潘振承做记账的。

伍秉鉴父亲积累了不少的人脉和财富后,开始经商,商行叫做元顺行,1801年传到伍秉鉴手里,改名成“怡和行”。

当时的广州十三行

在他手里怡和行越做越大,个人的资产最高时,是当时清朝国库的4倍。

而他的发家史和广州十三行有着紧密的关系。

在1686年,康熙主政时期,放宽了海禁政策,广东政府在广州设立个专门卖商品的集市,和一般集市不一样,这边有从事贸易的外国商人在这交易。

因为起初只招募了十三家,这就是“广州十三行”名字的由来。

很幸运“怡和行”是招募的其中之一,凭借政府许可的优势,伍秉鉴的父亲有了和外商做生意的机会,他诚信经营,办事效率高的优点受到客户的赞赏,生意自然越做越大。其中与英国东印度公司的生意合作更显示伍秉鉴的实力。

英国东印度公司算是人类历史上第一个股份公司,在当时,算是世界上最有名的商业帝国,时任英国女王伊丽莎白一世给东印度公司颁发了一份皇家特许状,给予垄断贸易的权利。

主要做东南亚一带的生意,从中国进口茶叶卖到英国本土,没想到深受民众的喜爱,掀起了全民喝中国茶的文化。

来中国买茶叶前,就打听到以茶叶生意起家的“怡和行”,能找到顶级的茶叶,英国东印度公司找到伍秉鉴,表示愿意和他做茶叶生意。

对于这样的大客户,伍秉鉴不敢亵慢,找来了最好的茶叶卖给了英国东印度公司,这些茶叶卖往英国后,没想到畅销起来,很快就被抢购一空。

从此“怡和行”与英国东印度公司建立了生意伙伴关系。

二、

“广州十三行”在对外贸易的成交额是当时中国各个港口最高的,但毕竟还是有竞争的。

直到1757年,清朝“闭关守国”政策实行,仅保留广州一地作为对外通商港口,广州十三行成为当时中国唯一合法的从事外贸生意的机构。

此后政府百分之四十的关税收入都是由十三行商家所上缴的。这是十三行真正的鼎盛时期了。

1801年,32岁的伍秉鉴接手了怡和行的业务,事业快速崛起,成为十三行的领头人。

透过与英国东印度公司的关系,伍秉鉴结交不少欧美国家的商人,和他们建立起生意来往,事业蒸蒸日上,巅峰时期,在国内买了大量田地、院子、茶园、店铺,让银子变成资产。

更夸张的是,他还把“赚钱的手”伸到到美国,积极投资铁路、证券和保险业务。在美国投资赚得的利息每年就有20余万两白银。估计在那时能把生意做到美国市场去的估计就他一人。

伍秉鉴是个商业奇才,在1801年至1834年间,与欧美各商人每年贸易额达数百万两白银,英国东印度公司还欠他不少钱,成为这公司最大债权人。

英国东印度公司

主要原因是,有一段时间,东印度公司经营不佳,导致资金周转出现了问题,找到伍秉鉴借钱,并给予一定的利息。

哪怕是后期,十三行渐渐没落了,但伍秉鉴的事业依然屹立不倒,这要归功于成功把事业做到国外去。

那么伍秉鉴资金最多的时候有多少呢?

根据一位在广州居住20多年的美国商人亨特写的一本书的介绍,在1843年,他曾经对他的各种田产、房屋、店铺、银号及运往英美的货物等财产估算了一下,大约2600万银元相当于1872万两白银。

按如今银价换算,大约值50亿人民币。

而在同时期,美国首富资产也不过700万银元,清政府在1842年的国库银两也才700万,就可以知道他究竟有多富有了。

三、

“富可敌国”的他,最终随着清朝的没落而没落

18世纪,随着清朝与欧美国家的贸易日益频繁,大量的鸦片藏在商船里,偷偷运到国内贩卖,许多民众,甚至官兵都染上了烟瘾。

林则徐奉命来广州进行大规模的禁烟,找到与洋人关系密切的伍秉鉴,叮嘱他不能帮助他们运烟,不然就是重者死刑,轻者罚到破产。当时有一家商行的船只,搜出有鸦片,当场就被罚了80倍鸦片价格的罚金。

林则徐广州禁烟

后面,林则徐还怀疑他涉及鸦片生意,直接把他的儿子捉进去关,花了不少钱才被放出来的。

至于是否有做鸦片的生意,从亨特的书籍记载,没有一个行商愿意去干这种买卖。

原因是当时茶叶丝绸等贸易所赚的钱不比鸦片少,没必要铤而走险。

而后面发生的鸦片战争,多少能证明他是爱国商人。

1841年5月,清军在与英军的战争中落败了,举白旗投降,签订了不合理条约《广州和约》,要求在一周内要交600万银元的赔款,据说这笔钱,伍秉鉴就出了110万银元了。

南京条约

第二年,又发生了后人无人不知晓的鸦片战争,结果可想而知,就是签订了中国近代史上第一个不平等条约——《南京条约》,需要向英国政府赔偿2100万银元,就是1470两的白银,国库空虚,根本没有足够的钱支付,这时候,伍秉鉴又上缴了100万银元。

从这两次战争,可以看出他并不是个会做出对不起国家事情的人。

这200万银元对于拥有2600万银元的他来说就是浪花一朵,因为当时他在欧美国家有着大量的资产。本可移民美国,保住自己的海外财产,可是他没这么做。

1843年9月,世界上最有钱的人伍秉鉴逝世,而他所留下的资产,最终的去向也是个谜。