大明强悍山地雇佣军,四处为明朝“救火”,号称农民义军大克星

时间:2020-11-21 17:23:15 来源:互联网 热度: 作者: 佚名

前言:

大明王朝国祚276年,在这近三百年的历史中,隐藏了不计其数的英雄豪杰与能人异士,作为中国历史上,最后一个由汉群体建立起的王朝,明朝的兴盛与衰败,都被后世广为研究。大明官军在明朝初期可谓是打遍天下无敌手,然而在“土木堡之变”后,明朝二十万精锐丧失殆尽,明军只剩下不到十万的老弱病残。因此为了护卫国土安全,明朝必须要扩充兵员,同时在此时开始兴起“卫所制”,在全国各地设立驻军所,世及的军户轮流戊守、屯田,开创了一种不耗费国家钱财的养兵方法。除了卫所之外,明军还开放了募兵的“口子”,让大批的非军户开始参与到军事行动中。其中就有一支没有军籍,却贯穿了整个明朝史的地方武装——毛葫芦军。虽然后世对于这一队特殊的军事武装知之甚少,但他们的“戏份”却很多,可谓是明朝最强山地雇佣军。

毛葫芦军的得名与兴起

首先来解释一下“毛葫芦”的含义,古代士兵射箭,都会携带有存放箭矢的箭袋子,这些箭袋形制大小不一,小的只有皮包那么大,这种叫做挤压式箭袋。在这种箭袋内部折叠有一层毛皮,作用是为了包裹挤住箭头,把箭杆露在外部方便取出,所以毛葫芦的意思,就是指的这种挤压式的箭袋子。毛葫芦兵始于元末农民起义时期,《元史》记载元顺帝至正五年,御史大夫对行省平章说:“金、商义兵以兽皮为矢房,状如瓠,号毛葫芦军,甚精锐......而国家获其用。”在农民义军的冲击之下,摇摇欲坠的元朝政府,为了维护自己的统治地位,不得不接连募兵,使得各地方武装势力纷纷兴起,毛葫芦兵也在此时诞生,受到了元朝政府的招募,被派到各地镇压农民义军。

毛葫芦兵主要分布在豫西地区,此地与陕西、四川、湖北接壤,而且大多都是山区,地形非常复杂。所谓“天高皇帝远”,朝廷对这样的地方缺少强有力的控制,山区人民在艰苦的环境中,锻炼出无畏坚韧的品格,所以在此地组成的毛葫芦军,在元朝政府的重赏之下,打起仗来悍不畏死,战斗风格非常彪悍。当初张士诚在高邮地区起兵反元,元廷派出的镇压先锋,就是毛葫芦军。1368年徐达率军北伐,打到了河南地区,豫西的毛葫芦军虽负隅顽抗,但终被明军击败。元末时期的毛葫芦军,最初以山民与猎户为主,到了明朝又加入了许多矿工、农民,成分随之复杂起来。明朝政府为了保障豫西之地的治安,开始“招安”毛葫芦残部,收编在民间,成为了没有军籍,为明朝效力的地方雇佣军。

毛葫芦兵的作战特点

毛葫芦军以箭袋得名,那么很显然,他们非常擅于射箭。《明史》记载:“河南嵩县曰毛葫芦,习短兵,长于走山......以毒药渍矢,以射兽应弦而倒。”惯用弓箭的毛葫芦兵,擅于在山地与丛林中作战,而且还会在箭矢上涂上毒药增加威力。不过除了弓箭,毛葫芦兵还会使用狼筅,这是一种由毛葫芦军中,矿工所发明的武器,后来被抗倭名将戚继光发扬光大。狼筅是一种顶端呈密集树枝状的尖锐长兵器,顶端尖枝长约60-25厘米,杆高达到了5米。兵器是一寸长一寸强,舞起来五米多的狼筅,寻常敌人根本无法近身。而且狼筅还有一定程度的强弩防御能力,密集的尖枝可挡住弩箭。将狼筅与长矛配合使用,可有极强的中程杀伤力,非常能给士兵信心与安全感。如果你认为毛葫芦军只能步战,那就大错特错了,因为他们还有马兵,可谓是一队全能,且多样化的地面攻击军种。

毛葫芦军在明朝中后期走入历史舞台

毛葫芦军最初的编制是7人组成一个战斗小队,在山地作战时,有着非常高的机动灵活性,每队中有一个负责指挥的“角脑”。受到官军招募后,毛葫芦军扩充到了千百人的战斗群。到了明嘉靖、万历年间,毛葫芦军的规模达到了6000多人,后来经过裁减,仅留3000人用以受朝廷派遣,并受明军军官的训练管辖。这三千人被明军分散派到不同的驻地,归于当地政府的管控之中。毛葫芦军在明朝显露峥嵘的时间,始于正德年间,公元1510年“响马盗”刘六与刘七,在霸州起兵反明,明朝派遣数千毛葫芦军守护各路关隘,防止叛军突破。这群叛军在河北、河南、山东等地猖狂作乱,攻破了河南裕州,一百多名毛葫芦兵,力战身死为国捐躯。

沿海作战“水土不服”

受到先辈们的感召,毛葫芦军在嘉靖一朝依然奋勇杀敌。嘉靖十五年,扶沟高宠、王朝纲在当地“搞事”,河南按察司佥事派遣一千名毛葫芦兵前去镇压,毛葫芦兵不负众望,最终将叛军全部捕获,受到了明廷的嘉奖。当时沿海地区又有倭寇作乱,地处中原地区的毛葫芦兵,受到明朝政府的征调,加入到沿海抗倭的战争之中。史料记载在嘉靖三十四年,毛葫芦军与倭寇在宁海交战,牺牲了二百余人。四年后毛葫芦军又与倭寇战于海安,勇猛的毛葫芦兵由于贪功冒进,被倭寇引诱到包围圈中,折损了百名士兵。同年四月毛葫芦军再次在丁堰败于倭寇之手。在东南沿海的抗倭之战中,毛葫芦军的战绩虽然不太好看,但他们吞下败仗的原因,主要是因为明朝政府在抗倭前期管理混乱,导致来自不同地域的客兵不能有效配合。而且毛葫芦兵大多是来自山区的矿工、农民,不习水战,陷入了英雄无用武之地的尴尬境地中。但是他们屡败屡战从不怯敌,比抗倭初期闻风而逃的明朝官军要“硬”气得多。

辽东平原再吃败仗

除了在沿海地区,毛葫芦兵还在平原地区作战。嘉靖二十三年蒙古俺答犯边,宣大总督开始调集毛葫芦军北上辽东作战。到了万历四十八年,辽东战事吃紧,努尔哈赤攻破了铁岭、开原等地,在这时又有三千多名毛葫芦兵前去支援。但在辽东经略袁应泰的“骚操作”之下,沈阳也被女真人攻陷,英勇的毛葫芦兵在辽阳城下与女真八旗厮杀,最后拼杀到几乎全军覆没,3000多人的毛葫芦军,仅存未参加战斗的800多名士兵。毛葫芦兵不仅在东南地区“水土不服”,在辽东之地上依然吃了败仗,这也是由于环境的因素,出身山区的毛葫芦兵,不擅长平原对垒战。而且他们为了追求灵活机动,大多仅穿轻甲,面对女真人的重装骑兵,自然不是对手。明朝辽东经略熊廷弼,就曾评价毛葫芦兵说:“穿山透林,非平原冲战之用。”可见毛葫芦兵,在辽东平原之地上,依然不能发挥自己的优势。

山地战大放异彩

真正能让毛葫芦兵大放异彩的战场,是在西南山地丛林之中。万历帝自1537年起发动“万历三大征”,在播州战役中,毛葫芦兵参与了平叛土司杨应龙的行动。播州在今贵州遵义一带,山高地险地形极其复杂,海拔高度在1300左右。播州东面是定军山,西面是龙岩山,周边还有湘江、乌江、仁江等山川,加上雨水的冲刷破坏,当地的交通几乎断绝。但这样的险恶环境,却是毛葫芦兵最擅长的战场。明朝兵部尚书李化龙,请求明廷调拨三千毛葫芦兵,前往川贵协助平定播州之乱。毛葫芦兵不负众望,在河南人李化龙的麾下,充分发挥自己的山地作战优势,仅在第二年就灭了杨应龙,李化龙盛赞毛葫芦兵“坚悍真可摧坚”

始于镇压农民义军也被其终结

播州之乱被平定后,西南地区又爆发了“奢安之乱”,明廷见识到了毛葫芦兵在山地的“神奇”,再次派出毛葫芦兵前去平乱。在四川总督杜焕文的带领之下,毛葫芦兵攻破了佛图关,杀敌三千多人。随后趁热打铁向新都进发,最终击败了奢崇明,“完美”完成任务。时间来到天启七年,明廷终于掌握了毛葫芦兵的“使用方法”,得以让毛葫芦兵在川贵、陆广、威清等地屡建战功。毛葫芦兵开始有了,农民义军死敌克星的称号,所以在四方起义的崇祯年间,毛葫芦兵也是被广泛用以镇压农民义军,早期曾有“击贼于洛阳,十战皆捷”的美名。然而随着李自成的步步壮大,毛葫芦军在崇祯十年,被河南之地的农民军围困,最终全军覆没,从此从历史的舞台上消失。

尾声

毛葫芦军始于元末,在明朝中后期被征调到各地,为维护明朝统治,发挥了不可忽视的重要作用,极大弥补了明军的缺陷。然而这支因镇压农民起义而兴起的队伍,最终也被农民义军终结,令人不胜唏嘘。毛葫芦军的消亡,也有着多方面的因素。他们有自己的战斗局限性,擅长山地丛林作战,却无法打平原列阵战,而且在南方沿海邻河地区也是很不适应。加上明朝政府为了防止毛葫芦兵做大,在其作战之时,往往会调集多个地方的军队协同作战,但又在组织上无法给予及时的沟通与协调,还在军中安插不熟悉毛葫芦军风格的监军,这都极大限制了毛葫芦兵的能力。尽管如此,在明朝中后期的战争中,毛葫芦兵虽然不是主力军队,但是他们从未缺席过硬仗,当得上是明朝最强的山地雇佣军,也算是明朝的“救火队”。

【参考资料:《元史》,《明史》,《明代“毛葫芦”军考论》】